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Hendaye è l'ultima città dei Paesi Baschi francesi prima di raggiungere il confine con la Spagna.

La città gode di una posizione eccezionale: è affacciata sull'Oceano Atlantico e, allo stesso tempo, circondata dalle alte cime dei Pirenei.

Fino al XV secolo, Hendaye era solo un quartiere di Urrugne, una delle parrocchie più antiche della regione del Labourd. Nel 1654, con il consenso di Luigi XIV, ottiene l'indipendenza. Tuttavia, a causa della sua posizione geografica, nel corso dei secoli Hendaye fu coinvolta nelle numerose guerre tra Francia e Spagna e nel 1793 viene completamente rasa al suolo dall'armata spagnola. Nel XIX secolo Hendaye conobbe una forte espansione grazie all'arrivo della ferrovia, trasformandosi da città principalmente dedita alla pesca in un centro di intensi scambi commerciali con la Spagna oltre che in apprezzata località balneare. Il turismo è oggi una delle principali fonti di ricchezza della città.

A testimonianza di questo passato di pescatori di balene resta oggi il blasone della città, sul quale è rappresentata una balena in un mare azzurro, sormontata da 3 arpioni e dalle due lettere, H e E, prima e ultima lettera del toponimo di Hendaye.